lördag 20 december 2014

Mer om Kina på Balkan

Som ett tillägg till torsdagens notis om kinesiska investeringar på Balkan kan nämnas följande överenskommelser vid ett möte mellan Kina och några europeiska stater nyligen:

  • Kineserna finansierar en snabbtågslinje mellan Belgrad och Bukarest.
  • De finansierar vägbyggen som knyter samman Albanien och Makedonien.
  • De skall investera i värmekraftverk och kolgruvor i Serbien och Bosnien
  • Hamnen i Pireus som de arrenderar skall bli en av de fem största i Europa för containertrafik.

Det finns önskemål att Belgrad-Bukarestbanan fortsätter söderut mot Makedonien och Grekland. Men är inte detta redan tillgodosett genom den planerade järnvägen från Pireus till Budapest? Hursomhelst: när USA och EU bråkar med Ryssland marscherar Kina lugnt och stilla in med sina mjuka lån och låga politiska profil. Detta samtidigt som kineserna bygger ut kommunikationerna i Centralasien och Afrika. 

Och så är kineserna tillbaka i Albanien igen, efter att Enver Hoxha kastade ut dem en gång i tiden. Det känns som väldigt länge sedan.

Det är mycket jag inte vet om det här. Containers med kinesiska varor lastas av i Pireus och susar vidare på snabbtåg mot centrala Europa. Men vad kommer att gå åt andra hållet?

En anledning till Kinas nedgång på 1800-talet var på sätt och vis landets höga ekonomiska nivå som dock åtföljdes av politisk svaghet och dålig förståelse för omvärlden. Man behövde inte köpa mycket utifrån, tillverkade själva det man behövde, och sålde överskottet av te, porslin och annat till Europa. Europa kunde inte göra mer än att betala med silver, det var det enda kineserna ville ha. Men de otäcka engelsmännen upptäckte att man kunde sälja indiskt opium till Kinas narkomaner. Kineserna satte sig till motvärn mot detta otyg, vilket ledde till de ökända opiumkrigen som Kina förlorade. Kineser hade uppfunnit krutet, men nu kom europeerna med mycket starkare smällare. Och så försvann Kina i ett århundrade av opiumrus och allmänt förfall. - Kommer den historien att upprepa sig, eller är de anglosaxiska slemsäckarna nu så försvagade att de inte vågar utmana Kina längre?

På 1400-talet såg det ett tag ut som om Kina på allvar var på väg ut i världen. Dess flotta seglade till den indonesiska övärlden, och till Östafrika. Sedan avbröts projektet och Kina isolerade sig. Hade man inte gjort det så är det fullt tänkbart att kinesiska djonker seglat upp till Europa just innan Spaniens och Portugals fartyg började segla mot Afrika och Amerika. Och det hade gett oss en helt annan världshistoria. Nu verkar snabbtåg snarare än djonker vara Kinas sätt att nå ut i världen, och diplomatin handlar om förmånliga lån och långsiktiga investeringar.

Hot, löfte, eller vad?





Vad menar karln egentligen? Tänk om alla som inte är så tända på hans trista bölande (så kallad 'sång') pallrar sig iväg och röstar i extravalet, och då på sverigedemokraterna? Den minan går jag inte på, det blir röstbojkott igen. Spelas han så mycket numera, för övrigt? Det finns väl en 'lundellgeneration', men hur stor del av folkdjupet omfattar den? Han är tio dagar äldre än mig. Jag litar inte på folk som är tio dagar äldre än mig! Gamla skumma typer.

Men sätter han gränsen vid 20 procent för sd så finns det en säkerhetsmarginal. Realistiskt sett kan sd ta några procent till, men att de skulle ta en femtedel av avgivna röster låter ju väldigt optimistiskt eller pessimistiskt, beroende av vilken sida man ser det från. Så Lundell tar nog inte så stor risk, även om de som i desperation vill få tyst på honom stormar vallokalerna med sd-sedeln i högsta hugg.


fredag 19 december 2014

Bock i örtagård?


Jag undrade, när jag såg den här rubriken: "I vilken örtagård skall bocken nu härja?" Svaret är att detta obehagliga flin skall bli "ansvarig för affärsutveckling och lobbyverksamhet på Investor-ägda vårdbolaget Aleris, som i fjol omsatte nästan 7 miljarder kronor."

Och hon antas ha samlat poäng som utvecklare under åren i landstinget? I artikeln nämns ganska blygsamt att "Filippa Reinfeldt har tidigare kritiserats för att landstinget under hennes styre sålt av vårdcentraler för en spottstyver till privata köpare." Det är väl bara en del av kritiken. Och lobbyverksamhet ... vem blir positivt ställd om en person med det där läskiga flinet dyker upp på andra sidan skrivbordet och skall prata för vårdkapitalisternas ömmande behov?

Grundregel

Det är det gamla vanliga: man skall inte äta av självdöda djur som man hittar ute i naturen (eller deras spillning, den är tydligen också infekterad). Tänker man på den grundregeln är man på den säkra sidan!

torsdag 18 december 2014

Kina - raka spåret!



Ovanstående karta fiskade jag upp från Pål Steigans blogg. Kina hyr hamnen i grekiska Pireus på 35 år och nu planeras snabbtåg från Pireus till Budapest. Kartan är lite otydlig, men järnvägen passerar Belgrad och Skopje. Därmed är även Makedonien och Serbien så att säga "med på tåget". Däremot ser det ut som linjen gör en knyck alldeles utanför Kossovo. Kanske lugnast att ha lite distans till denna illa fungerande statsbildning.

Här rör det sig om jätteinvesteringar som är av stort intresse såväl för kineser som det fattiga Balkan. Ett jättelikt järnvägsprojekt med diverse kringarbeten, och det måste börja snart om det skall vara klart år 2017. Någon tröst för att EU-bossarna och USA berövade dem det ryska gasledningsprojektet kanske? USA må bråka med Ryssland, men Kina äter sig samtidigt in i det till stora delar NATO-anslutna sydöstra Europa.



För en del år sedan hävdade folk att kineserna visst kunde producera, men att de inte var något vidare på att hitta på nya grejor. (Undrar om inte samma visa sjöngs om japanerna för femtio-sextio år sedan? De kunde imitera, inte uppfinna!) Nu har Svenskan en artikel med rubriken Kina är världens mest uppfinningsrika land. Bakgrunden till detta är att mängden kinesiska patent ökat högst väsentligt under senare år. Nu är man störst i patentansökningsbranschen. Förklaringen verkar vara planering:

Kina satsar enorma resurser på att komma ikapp USA och Europa när det gäller fördjupad forskning, framförallt inom teknologi och digital teknik. Landet har dessutom en femårsplan att nå två miljoner patentanmälningar för uppfinningar och varumärken framtill 2015, enligt en färsk studie av Thomson Reuters.

Ja minsann, en femårsplan! Förslag till slogan: Kina - raka spåret in i framtiden!

Däremot hänger inte Europa med så bra, och det är väl träffande för en världsdel som nästan hänger på repen numera. Man kan undra vad som händer när alltmer självsäkra kineser etablerar allt fler projekt i Europa och de lokala politikerna knappt vet vilken fot de skall stå på. De vill ha in kinesiska investeringar, men hur blir det sedan med politiskt inflytande? Kina har hållit en låg profil på det området, men kommer det att vara för evigt? Under några årtionden har Kina setts som en tillverkare av billiga prylar, men när landet ökar sin tekniska kompetens och dessutom har mycket väl fyllda kassakistor ... vad blir resultatet av det? Kan kineserna ge diskreta antydningar till europeiska politiker om att det är 'harmoni' som skall råda framöver, och att det därmed är olämpligt att delta i USA:s manövrar vid de ryska och kinesiska gränserna?

Kanske lilla Singapore (som ju bebos mest av kineser) varit en förebild för stora Kina? Singapore började med enkel tillverkning, men har sedan jobbat sig upp i värdekedjan. Så gör Kina, men med oerhört mycket större resurser kan man sedan bli global.

En sidoanmärkning: det finns diskussioner om Kina är imperialistiskt, och i så fall hur om man svarar 'ja' på första frågan. En fullfjädrad imperialistmakt sysslar med kapitalexport, men kan om så krävs följa upp med militära maktmedel. För några dagar sedan såg jag uppgifter om att Kina erbjudit sig att ställa upp med stridsflygplan i Irak - och Kina har ju intressen i Iraks oljefält som hotas av islamisterna. Kan man tänka sig att kinesiska trupper börjar dyka upp runt kinesdrivna oljefält, gruvor och annat i exempelvis Afrika framöver?Det kan man fundera över medan man läser den här artikeln om The new Chinese Empire.

På tal om kinesiska järnvägar förresten: ett av Kinas första stora projekt utomlands, redan under Maos tid, var att bygga Tanzam-banan, järnvägen som förband kopparfälten i Zambia med utskeppningshamnen i Tanzania.

onsdag 17 december 2014

I dårhuset?

Helt sunda pingviner, har inget med inlägget i övrigt att göra

Ibland kan man undra om Sverige är på väg mot dårhus-stadiet. Hur länge dröjer det innan ledamöterna i Riksdagen inte bara verbalt, utan också handgripligen, hoppar på varandra? Respekten faller, och därmed också det logiska tänkandet som ersätts av känsloutbrott. Ett exempel: Att tilltala den andre vice talmannen på hebreiska verkar vara ett märkligt påfund om man nu vill okväda - mannen tillhör ju ett av de mer obehagligt israelhyllande partierna i Sverige!

För en tänkvärd diskussion om Söder, sverigedemokraterna och en del annat (som ämnet 'sinne för proportioner') kan den här högerbloggaren vara intressant. Det är rent åt h-e när större delen av vänstern är mer intresserad av känsloutbrott av illa genomtänkt natur än att tänka först, och sedan eventuellt tala. Vad skall man ha en vänster till om den inte kan framföra genomtänkta ståndpunkter? Nå, får man inte höra något genom vänstra örat får man väl försöka lyssna med det högra. (Och, jodå, det finns några vänsterbloggare som är bra, men de verkar vara en utskälld minoritet.)

Anna Troberg skriver ofta bra, men nu kom ett riktigt dåligt inlägg som verkar betyda att hon vet vad Björn Söder tänker (utan att belägga med några citat) och dessutom vet vad BS tänker om henne, kanske genom telepati. Och så bankar hon på den beskrivningen ett tag. Inte ett bra sätt att bedriva debatt. Nu är ju BS högt upp i ett parti som är mycket större än Piratpartiet, så jag undrar om han bekymrar sig just om AT ... och i slutet av detta inlägg kopierar jag in några regler för debatt som formulerades av den norske filosofen Arne Naess. Fundera bland annat över punkt 4.

En tanke: om man vill försvara samerna och deras rättigheter, är det då lämpligt att hävda att de inte utgör en särskild grupp som bor i flera länder, bland annat Sverige?  Om man säger att 'här är vi minsann svenskar allihop' så torpederar man de rättigheter som urbefolkning som samerna kan kräva. Jag förstår inte juridiken, men nog ser det ut som en del vänstergenier faktiskt pratar bort samerna. Om samer är svenskar som alla andra så kan de ju inte samtidigt kräva en del rättigheter som alla andra inte har? En del bakgårdsrasister i Norrland kan ju tänkas stödja argumentationen mot samiska särrättigheter. Är det sådant folk vänstergenierna vill stödja, eller är man helt enkelt ute efter att klämma åt sverigedemokrater med vilka argument som helst, hur tunna de än är, utan att fundera på konsekvenserna?

Ingen relevans för den här texten, men det ser väl trevligt ut i alla fall


Alltså, här har vi De sex etiska normerna för verbal kommunikation:

1. Håll dig till ämnet.

2. En formulering som i en allvarlig diskussion har till syfte att återge motståndarens synpunkter, måste vara sådan att motståndaren finner återgivelsen adekvat.

3. Ett inlägg bör inte lida av flertydighet av den art att åhörarna eller läsarna blir vilseledda att tolka motståndarens uttalande på ett ofördelaktigt sätt.

4. Tillskriv inte motståndaren ståndpunkter som vederbörande inte håller med om. Argumentera inte mot fiktiva eller konstruerade motståndare.

5. En framställning bör inte göras på ett sådant sätt att åhöraren eller läsaren får en skev bild som tjänar en parts intressen på bekostnad av andras.

6. Kontext eller yttre omständigheter som inte har med saken att göra, bör hållas neutrala.
Kommer från Arne Naess, Livsfilosofi, Natur och Kultur 2005, sid. 71-72. Bra punkter. Man kanske inte om man debatterar (eller snarare skriker åt varandra) i ett dårhus.

måndag 15 december 2014

Hot om vit jul, men det kanske fixar sig ...



Om man granskar tiodygnsprognosen i diagramform för Stockholm så ser det hotfullt ut just på julafton. Notera det där molnet med snöflingor den 24 ...


... men i tabellform så räknar med SMHI med snö på natten och att eländet förvandlas till regn ungefär när det blir dags för julbordets frestelser! Vågar vi hoppas på en härlig snöfri juldagsmorgon där det inte glimmar det minsta i några snödrivor!

söndag 14 december 2014

När atomkriget hotade ... vem hotade?

Möjligen blev det känt redan mot slutet av sextiotalet att USA planerade kärnvapenbombning av Sovjet omedelbart efter att andra världskriget var slut i Europa 1945. Det var på 1960-talet som en ny generation historiker trädde fram och inledde kritiska granskningar av det kalla krigets ursprung. Kanske de också kom in på den här ruskiga historien.

Sedan såg jag saken nämnas i en bok av Eric Hobsbawm. Boken finns i mina hyllor men jag har trots bläddrande inte hittat igen det omnämnande som han gjorde, nästan i förbigående, vilka planer som fanns för nästa krig. Men nu kom en lista av bloggaren The Saker, och där har vi tre planer redovisade! Sakers länkar går till Wikipedia vilket i sig inte är någon garanti för god kvalitet, men vi får förutsätta att uppgifterna kommer från pålitligare ställen. Det kan ha varit Operation Totality som Hobsbawm nämnde. (Wikipedia är ur historikersynpunkt inte någon 'källa' bör kanske påpekas. En källa är en originaluppgift, och Wiki kommer med i bästa fall andrahandsuppgifter.)


Just recently, right at the end of the WWII, Anglo powers had at least THREE plans to wage war on the USSR: Operation Dropshot, Plan Totality and Operation Unthinkable.  Here is some basic reminder of Wikipedia about what these operations were about:

Operation Dropshot: included mission profiles that would have used 300 nuclear bombs and 29,000 high-explosive bombs on 200 targets in 100 cities and towns to wipe out 85% of the Soviet Union's industrial potential at a single stroke. Between 75 and 100 of the 300 nuclear weapons were targeted to destroy Soviet combat aircraft on the ground.

Plan Totality: earmarked 20 Soviet cities for obliteration in a first strike: Moscow, Gorki, Kuybyshev, Sverdlovsk, Novosibirsk, Omsk, Saratov, Kazan, Leningrad, Baku, Tashkent, Chelyabinsk, Nizhny Tagil, Magnitogorsk, Molotov, Tbilisi, Stalinsk, Grozny, Irkutsk, and Yaroslavl.

Operation Unthinkable: assumed a surprise attack by up to 47 British and American divisions in the area of Dresden, in the middle of Soviet lines.This represented almost a half of roughly 100 divisions (ca. 2.5 million men) available to the British, American and Canadian headquarters at that time. (...) The majority of any offensive operation would have been undertaken by American and British forces, as well as Polish forces and up to 100,000 German Wehrmacht soldiers.


Det här är bara en gissning, men kan detta ha passerat utan att någon information nådde fram till Moskva redan 1945? Efter segern över nazismen stod Sovjets prestige på toppen, och det gjorde nog dess underrättelsetjänst också, och jag skulle nästan våga en tia på att någon i väst som kände till planerna såg till att de vidarebefordrades till Sovjet. Att västmakterna, som på egen hand inte klarade av Tyskland, nu planerade för nytt krig mot Hitlertysklands besegrare såg inte snyggt ut, milt sagt.

lördag 13 december 2014

Inte den stora smällen ... ännu

Visdomsord från vårt västra grannland:

Nei, dette er ikke den store smellen, men det er et varsel om den neste store smellen. Verdens markeder er mye mer ustabile enn propagandaen vil ha det til. Ingen virkelige problemer er løst etter finanskrisa i 2008, og nye er kommet til.

Ungefär som jag funderade på för några år sedan. Möjligen finns spår av dessa tankar här på bloggen också. Tanken att det här inte är den sista krisen för kapitalismen, men det kan vara den näst sista. Men man kan ju modifiera idéerna: den krisen som bröt ut 2008 tog inte slut, den maler på fast med olika grader av aggressivitet. Från ekonomhåll talades om 'dubbeldippen', alltså att konjunkturkurvan faller en gång, så kommer en viss återhämtning, varpå kurvan dyker igen. Sedan kom en ny term, nämligen 'trippeldippen'. Åter en kortvarig uppgång som följs av en ny nedgång inom ramen för samma kris, tänker ekonomerna.

Och då minns jag en äldre term från marxistisk ekonomi, nämligen 'kapitalismens allmänna kris'. Tittar efter i Marxistisk uppslagsbok från 1970-talet och finner att beskrivningen där delvis är föråldrad, men att vissa punkter håller. Exempelvis att krisen kännetecknas av att kapitalismens alla motsättningar skärps och fördjupas. Samt att reaktionära inslag blir alltmer märkbara i politik och ideologi, den borgerliga demokratin faller sönder och att den härskande klassen alltmer strävar efter en öppen borgerlig diktatur - fascism. Ja, vi får väl se vad som händer om några år, när det brakar alltmer i systemets sprickande hölje och något nytt vill ta sig fram.


Sett på gata i Stockholm - ännu en vänstergrupp annonserar sin närvaro, Förbundet Allt åt Alla. De verkar inte vara snävt inriktade: "Vi är en av flera revolutionära organisationer. En mångfald av taktiker, strategier liksom organisationer och nätverk är nödvändiga i kampen för klassamhällets avskaffande."

fredag 12 december 2014

Glesbygden gisslan






Det är kvällsfrid på regeringskansliet. Eftersom ingenting ändå kommer att hända innan nästa val är avgjort kan man lugnt smutta på glöggen och skvallra om oväsentligheter. Telefonen ringer. En yngre tjänsteman åtar sig att svara.

- Det är regeringskansliet. Vad kan jag hjälpa till med?

- Hallå, det här är kommando SD. Som i sverigedemokraterna. Vi har tagit glesbygden som gisslan. Gör som vi säger, annars ...

- Gisslan, jaha. Men vad betyder det då?

- Om ni inte gör som vi säger så ... pang pang! Ingen glesbygd mer!

- Jaha, jag förstår ... kanske ... men nu är det så att vi inte har det minsta intresse av glesbygden, allt av intresse finns ju i Stockholm. Så vi kan tyvärr inte villfara några önskemål från er på den punkten. Hejdå, och tack för visat intresse.

Och glöggdrickandet återupptas tillsammans med skvallret på kansliet. Någon säger "glesbygden".  Fönsterrutorna bågnar av skrattsalvorna.