fredag 31 augusti 2007

Amatörer och proffs i vetenskapen

Det finns ingen absolut skiljelinje mellan vetenskapliga utövare och den mer eller mindre intresserad allmänheten. Det är bra, för information måste köras mellan de två lägren, och de riktiga vetenskaparna rekryteras från de som är intresserade. Vi vet också att inom en del vetenskaper kan amatörer göra bra insatser. Ta amatörastronomer som ibland hittar saker som proffsen missar, eller släkt- och hembygdsforskare/historiker som ibland kan nå upp till avancerade nivåer. Men det finns ju gränser ...

... när folk inte tänker efter ordentligt. Ta det här med personer som exempelvis drar fram det ena eller andra varma året i det förflutna och sedan kungör att "det var minsann varmt förut också, det där med växthuseffekten är bara bluff, vi kan elda på som förut!"

En rimlig motfråga är då: "Varför har inte tiotusentals vetenskapare spridda över hela Jorden tänkt på det då? Är det inte rimligt att tro att verifierbara temperaturer i det förflutna är med i dagens beräkningsunderlag? Varför skall vi tro att några amatörer kan hitta fel och brister i de vetenskapliga underlagen där i stort sett hela det vetenskapliga samfundet har misslyckats? De som är yrkesmässigt verksamma borde ha mycket större kunskaper i vetenskaplig metodik och kritik och därmed hitta eventuella fel i kollegornas teorier och beräkningar långt innan någon amatör nosar upp dem. I vetenskapens värld, med den ständiga konkurrensens mellan forskarna, kommer felen att letas fram och korrigeras."

Ibland kommer då amatörerna dragande med "konspirationer" för att förklara den stora samstämmigheten i klimatfrågan numera - men då är diskussionen också slut. Man diskuterar inte på en vettig nivå med folk som tror att världen styrs av enorma dolda konspirationer. Finns det någon konspiration är det miljöförstörarna som står för den.

När jag skrivit det här föll mina ögon på en post i vetenskapsbloggen The Great Beyond. Global warming: belief but no understanding

For all the coverage given to global warming it is often assumed that a sizable section of the public doesn’t believe it is actually happening. So it is nice to see some actual research on the subject. It is even nicer to see that most people believe global warming is happening and carbon dioxide emissions are the cause.

In a new paper Matthew Nisbet and Teresa Myers review 20 years of public opinion polls on the subject (abstract). In Nisbet’s words (from his blog), “... although a strong majority of Americans say that they believe that global warming is real, that temperatures are rising, and that the release of carbon dioxide is a cause, the public remains relatively uncertain about whether the majority of scientists agree on the matter [his italics].” Which seems to mean that the average member of the public thinks that she knows what’s what, but isn’t sure that the scientists do.

Om det här stämmer kan man strunta i de tjafsiga "klimatförnekarna" utan i stället tala om för allmänheten att de flesta vetenskapare är ense om vad som händer och att påståenden om annat är knäppgökerier,

2 kommentarer:

Rursus Siderespector sa...

Bra sagt, men klimathotet är nog så starkt att ovanligt många hamnar i förnekelsefällan.

Björn Nilsson sa...

Katastrofer i begynnelsskedet och förnekelse hänger ihop som ler och långhalm. Kul att du hittade det här gamla inlägget.